Attention au coup de chaleur chez le chien !

Chien souffrant de la chaleur

C’est l’été ! Et avec l’arrivée des beaux jours et la hausse des températures, le risque de coup de chaleur chez le chien est bien présent. Le coup de chaleur peut se définir par une augmentation de la température corporelle qui peut avoir des conséquences graves. Il est donc utile de savoir en reconnaître les signes, et surtout d’agir en prévention. On vous dit tout dans notre article !

Qu’est-ce le coup de chaleur ?

Le coup de chaleur chez le chien est le résultat d’une augmentation de la température corporelle qui ne peut être enrayée par l’organisme. Il peut survenir en raison d’une température extérieure élevée, d’un effort physique intense, ou d’un enfermement dans un environnement confiné, comme un habitacle de voiture. Dans ces situations, la chaleur produite par le corps du chien ne peut être évacuée. 

Il faut savoir que la température corporelle normale d’un chien est comprise entre 37,8° et 39,2°. On parle de coup de chaleur lorsque celle-ci dépasse 40,5°.

Les chiens ont un mécanisme de régulation de la température assez peu performant. Pour se refroidir, l’organisme du chien peut soit élever la fréquence respiratoire (halètement), soit dilater les vaisseaux sanguins périphériques. C’est pour cette raison que les chiens aiment se coucher sur des surfaces fraîches comme le carrelage lorsqu’il fait chaud.
Les toutous possèdent de plus peu de glandes sudoripares. Elles ne sont présentes que sous les pattes, ce qui n’est pas suffisant pour refroidir l’ensemble du corps. 

Le coup de chaleur chez le chien nécessite une consultation en urgence chez le vétérinaire. Un coup de chaleur peut laisser des séquelles s’il n’est pas pris en charge rapidement et peut également se conclure par la mort du chien. L’essentiel est de réagir vite !

Coup de chaleur chez le chien : les symptômes à connaître

Il est indispensable de savoir reconnaître les symptômes du coup de chaleur chez le chien. Plus le toutou est pris en charge rapidement, plus le risque de séquelles diminue.  

Parmi les premiers signes de coup de chaleur chez le chien on peut citer l’hyperthermie qui se traduit par un halètement marqué et un comportement apathique. 

A ce stade, si le chien n’est pas pris en charge, d’autres symptômes vont apparaître, preuve de l’aggravation de l’état du chien. Il peut s’agir de troubles digestifs comme la diarrhée ou les vomissements, et/ou d’une déshydratation qui se traduit par des muqueuses gonflées et sèches. Le pouls peut également devenir faible.
Si l’hypothermie perdure, le chien peut ensuite présenter un saignement de nez, ou encore avoir des tremblements et des convulsions.

chien en train de boire pour éviter le coup de chaleur

Le coup de chaleur peut-il laisser des séquelles ?

Il faut aller le plus vite possible chez le vétérinaire en cas de coup de chaleur chez le chien. Un traitement rapide est la clé pour éviter d’éventuelles séquelles. 

En attendant d’aller chez le vétérinaire, vous pouvez refroidir l’animal, mais de façon progressive. Mettez-le à l’ombre, et mouillez son corps petit à petit (avec une eau pas trop froide), en insistant sur le cou, les aisselles et l’intérieur des cuisses. Si vous avez un ventilateur à disposition, vous pouvez placer votre chien à proximité. 

Attention, il ne faut surtout pas plonger le chien dans l’eau glacée !

Une fois chez le vétérinaire, celui-ci continuera à rafraîchir le chien, à l’aide de perfusion, et vérifiera son état général et lui donnera des traitements si nécessaire.

Un coup de chaleur nécessite une surveillance du chien pendant 5 jours. En effet, les signes de défaillance des organes peuvent apparaître plusieurs jours après l’hypothermie.

Comment éviter le coup de chaleur à votre chien ?

Le coup de chaleur est un problème fréquent, il est pourtant simple de mettre en place des mesures de prévention. 

En été, évitez d’exposer votre chien à la chaleur, et veillez à ce qu’il ait toujours la possibilité de se mettre à l’ombre.

Vérifiez également qu’il ait toujours de l’eau fraîche à sa disposition. 

Évitez l’exercice physique, et les promenades aux heures les plus chaudes de la journée. 

Si vous voyez que votre chien semble souffrir de la chaleur, mouillez-le. Vous pouvez également placer un linge humide sur le sol pour qu’il puisse s’y installer.

Il est toujours utile de préciser qu’il ne faut pas laisser un chien enfermé dans une voiture, même pour 5 minutes. En effet, dans l’habitacle la température peut atteindre 50° en quelques minutes. Ne prenez pas de risque et emmenez votre toutou avec vous !

Chien se baignant dans un abreuvoir pour se rafraîchir

Quels sont les chiens les plus exposés au risque d’hypothermie ?

Tous les chiens ne supportent pas la chaleur de la même façon.

Mais cette capacité à endurer la chaleur dépend de plusieurs facteurs  : 

  • la race : les chiens dits brachycéphales comme le Carlin ou le Bouledogue ont plus de difficultés à réguler leur température corporelle
  • la couleur du pelage : les chiens sombres souffrent davantage de la chaleur que les chiens de couleur claire
  • l’âge : les chiens seniors et les chiots sont naturellement plus fragiles car leur système de régulation de la chaleur est moins performant
  • l’état de santé : les chiens obèses ou présentant une maladie chronique ont plus de risques de développer un coup de chaleur.

Pour tous ces loulous, une vigilance accrue est de rigueur !

Désormais vous savez tout ce qu’un maître responsable doit savoir sur le coup de chaleur. Souvenez-vous que l’hypothermie peut avoir des conséquences importantes et peut aussi mener au décès de l’animal. Pourtant la prévention est simple. Pour passer un été au poil avec votre loulou, suivez bien nos conseils !

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